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¿Valió la pena la muerte de miles de cubanos en Angola?

Pronto se cumplirá el aniversario número 40 del inicio en 1975 del despliegue militar cubano en Angola: la llamada Operación Carlota.

El 10 de noviembre de 1975, Fidel Castro, en medio del mayor secreto, despidió en el aeropuerto de Rancho Boyeros a un primer destacamento de 82 bien entrenados efectivos de las Tropas Especiales del Ministerio del Interior, vestidos de civil, que volaron a Luanda en un avión Britania de Cubana de Aviación.

La misión de esa tropa élite, y de los multiplicados refuerzos que muy pronto fueron enviados, era contener la incursión en territorio angolano de los ejércitos de Sudáfrica y Zaire, e impedir que las guerrillas de la UNITA y el FNLA tomaran Luanda, proclamaran la independencia y formaran gobierno antes que el marxista MPLA.

La intervención cubana en la guerra angolana duró más de 13 años. En ese tiempo, más de 350 000 cubanos pasaron por Angola, 11 veces mayor que Cuba y a 11 000 kilómetros de distancia, Océano Atlántico de por medio.

Jamás un país del Tercer Mundo había emprendido un empeño militar de tal envergadura.

Las armas y el resto de la logística fueron puestos por la Unión Soviética. Los cubanos pusieron la carne de cañón.

En pocos meses, Cuba llegó a totalizar alrededor de 70 000 soldados en Angola. Pasado el peligro inicial, la cifra se estabilizó en unos 40 000.

La confrontación Este-Oeste impidió que el conflicto entre los tres movimientos guerrilleros que combatieron a los portugueses, el MPLA de Agostinho Neto, la UNITA de Jonás Savimbi y el FNLA de Holden Roberto, fuese otra guerra civil más en el continente africano.

La URSS apoyó al MPLA. Estados Unidos, Sudáfrica y China, en una extraña concertación, favorecieron a la UNITA.

Cuba se involucró militarmente para que los marxistas del MPLA lograran instalar su gobierno en Luanda, pero tuvo que permanecer allí durante más de una década para apuntalarlo. Los cubanos y las FAPLA nunca lograron controlar totalmente el territorio angolano. Las guerrillas de la UNITA, dirigidas por Jonás Savimbi, se convirtieron en la más terrible pesadilla de los generales cubanos.

En julio de 1988, luego de la costosa y prolongada batalla de Cuito Cuanavale, las tropas cubanas consiguieron la retirada sudafricana del sur de Angola. Los acuerdos de paz se firmaron entre Cuba, Sudáfrica, Estados Unidos y la Unión Soviética en 1988. Fue uno de los últimos episodios de la Guerra Fría.

Según cifras oficiales que son consideradas bien conservadoras, dos mil cubanos murieron en Angola. Sus restos fueron repatriados en diciembre de 1989.

Muchos de los veteranos regresaron mutilados, con los nervios destrozados y víctimas de extrañas patologías a un país que se adentraba en la peor crisis de su historia. Una dura realidad que no reflejaron los panegíricos oficiales, la bella crónica angolana de Gabriel García Márquez o la serie documental “La epopeya de Angola”, realizada hace unos años por el periodista Milton Díaz Kanter.

Hoy, Angola, a pesar del petróleo y los diamantes, sigue siendo uno de los países más pobres del mundo. La esperanza de vida de sus habitantes es una de las más bajas del continente africano.

Los acuerdos de Lusaka de 1995 no se pudieron poner en práctica hasta casi 7 años después. La guerra civil no concluyó hasta después que Jonas Savimbi muriera en combate por una patrulla gubernamental que topó casualmente con él en la selva de Moxico en febrero de 2002.

La constitución angolana ha sido modificada 5 veces. Angola abjuró del marxismo y abrazó el multipartidismo y la economía de mercado. Su gobierno, aun presidido por Dos Santos, el sustituto de Neto al frente del MPLA, es uno de los más corruptos de África.

¿Valió la pena la muerte de miles de cubanos?

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Publicado en el blog El Círculo Cínico.

Luis Cino Álvarez

Luis Cino Álvarez (La Habana, 1956). Trabajó como profesor de inglés, en la construcción y la agricultura. Se inició en la prensa independiente en 1998. Entre 2002 y la primavera de 2003 perteneció al consejo de redacción de la revista De Cuba. Es subdirector de Primavera Digital. Colaborador habitual de CubaNet desde 2003. Reside en Arroyo Naranjo.

junio 29, 2016 - Posted by | Sin categoría |

1 comentario »

  1. Havanaluanda. Los cubanos en la guerra de Angola.

    Logran lista de nombres de caídos en Angola:
    https://havanaluanda.wordpress.com/comments-comentarios/

    Por Juan O. Tamayo
    Publicado el sábado, 02.20.10 en El Nuevo Herald

    Un historiador aficionado que escribe un libro sobre una batalla clave de la guerra en Angola ha obtenido la lista de nombres de los 2,106 soldados cubanos que el gobierno de Raúl Castro admite que perecieron en el conflicto.

    Varios periódicos provinciales cubanos publicaron los nombres correspondientes a cada región alrededor del 7 de diciembre de 1989, cuando los restos de todos los caídos fueron enterrados en ceremonias simultáneas en toda la isla.

    Pero la lista –publicada en ElNuevoHerald.com— no se completó hasta que Peter Polack, abogado criminalista de las Islas Caimán, la consiguió en su totalidad de un monumento levantado en Sudáfrica que conmemora la batalla contra el apartheid y el colonialismo.

    El monumento en el Parque de la Libertad recibió la lista en el 2006 de manos de la embajadora cubana en Pretoria, Esther Armenteros, para que los nombres se agregaran al llamado Muro de Sikhumbuto, donde están inscritos los nombres de todos los fallecidos en la liberación de Sudáfrica.

    Aunque el gobierno cubano afirma que sus soldados muertos en Angola fueron 2,106, otros creen que la cifra real es más alta. Un total de 2,289 cubanos, entre ellos 204 civiles, fallecieron en Angola, Etiopía y otros países a lo largo de 30 años, según cifras oficiales.

    Polack dijo que comenzó a interesarse en los temas de la isla en 1992 cuando conoció en Jamaica a dos refugiados cubanos que habían combatido en Angola.

    Sus historias eran absolutamente fascinantes, declaró a El Nuevo Herald.

    En las Islas Caimán, un territorio británico 150 millas al sur de Cuba, vio a grupos de refugiados cubanos que llegaban en pequeñas embarcaciones desde lo que él llama la cortina del mojito.

    Fue muy conmovedor. Dice mucho de las oleadas de personas que arriesgan la vida, dijo Polack. En mi patio todavía hay pedazos de las embarcaciones.

    Cuba envió inicialmente soldados a Angola en 1975, muy poco antes de que ese país se independizara de Portugal, para apoyar a las guerrillas izquierdistas del Movimiento Popular para la Liberación de Angola (MPLA) en su guerra civil contra otros grupos rebeldes que habían combatido contra Portugal.

    La Habana envió posteriormente decenas de miles de efectivos –unos 300,000 cubanos prestaron servicio en Angola– mientras el gobierno del MPLA combatía contra tropas sudafricanas y la guerrilla de la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola (UNITA).

    Altos funcionarios cubanos participaron en las negociaciones de paz, que concluyeron en 1988, y repatriaron en 1991 a los últimos 119 soldados cubanos vivos que estaban en Angola, aunque la guerra civil continuó hasta el 2002.

    Polack dijo que está escribiendo un libro El Stalingrado negro, sobre la batalla de Cuito Cuanavale, un enfrentamiento clave en el que 15,000 soldados cubanos ayudaron a las tropas angolanas a contener una ofensiva sudafricana y de la UNITA.

    Las dos partes cantaron victoria en los enfrentamientos en Cuito Cuanavale entre diciembre de 1987 y abril de 1988, considerados la mayor batalla terrestre de Africa desde la Segunda Guerra Mundial. Pero el resultado fue más un estancamiento que obligó a todas las partes a negociar con seriedad y que a final de cuentas llevó a la salida de las tropas cubanas y sudafricanas de Angola y a la independencia de Namibia.

    Familiares de los cubanos caídos en Angola durante los 16 años de presencia en ese país fueron notificados por pequeños grupos de oficiales de las Fuerzas Armadas y del Partido Comunista.

    Pero Cuba no anunció el número total de fallecidos y no repatrió los restos hasta 1989, cuando declaró el 7 de diciembre Día Nacional de Luto y reafirmación del espíritu internacionalista.

    Comentario por napoleon03 | julio 2, 2016


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